The Pill, Pygmy Chimps i Degas Horse: Autobiografia Carla Djerassiego

Pigułka, Pygmy Chimps i Degas Horse to wspaniały tytuł do każdej książki. Zapamiętam tę książkę, ale nigdy tytuł. Dr Djerassi prowadził niezwykłe życie i przygotował czytelną autobiografię. Został uznany, wraz z przynajmniej trzema innymi mężczyznami, których znam, jako ojciec pigułki antykoncepcyjnej. To cudowne lekarstwo z pewnością miało bogate i różnorodne ojcostwo, a dla tych z nas, których życie zostało przez niego zmienione, ta książka jest zabawna i pouczająca do czytania. Wkład dr Djerassiego był ważny nie tylko na poziomie naukowym, ale także na poziomie pragmatycznym, społecznym i przemysłowym. Żył w czasach zmian i odegrał zasadniczą rolę w dokonaniu tych zmian. Jest on tym, który wyraźnie postrzegał naukę jako stół bankietowy, z którego mógł próbować wielu przysmaków, ale nie stał się żarłokiem. Rozumiał i tworzył zmiany, i jak każdy inny główny przywódca, widzi siebie jako poza systemem. Pogląd ten jest jednak osobisty, ponieważ jego osiągnięcia czynią go bardzo osobistym, a nawet on nie postrzega siebie jako całkowicie poza systemem, ponieważ wymienia wiele jego nagród i zaszczytów – ostatni z ukrytych profitów w dowolny system. Wkład dr Djerassi również był ważny edukacyjnie. Dobrze poznał swój materiał i zrobił to, co powinien zrobić profesor – przeszedł pałeczkę. Jego książka rzeczywiście sprawia wrażenie, że stara się przekazać wszystko, co wie, każdemu, kto ją przeczyta. Łączy odkrycia w chemii z komentarzami na temat swoich różnych ustaleń mieszkaniowych i spostrzeżeń na temat swoich żon. Szybko przełącza się z konferencji Pugwash na industrialne i akademickie intrygi. Musiał dobrze się bawić pisząc książkę, a jego redaktorzy musieli mieć odpowiedni krój. Ale nieciągłość jego myśli i tematów sprawia, że książka staje się przyjemniejsza.
Próbuje nas także nauczyć innych lekcji. Omawia samobójstwo swojej córki i nie ma nic bardziej przejmującego niż przywiązanie do samobójstwa innej osoby. Dawno temu przestałem płakać, kiedy czytałem smutne fragmenty książek, ale straciłem matkę na samobójstwo, a on pozwolił mi uwolnić się, ujawniając własny ból. Pamięć o jego córce i głęboki wpływ, jaki ona i jej samobójstwo miały na jego życie, są jasne i dobrze opisane. Przeżycie osoby, która przeżyła samobójstwo, zmienia na zawsze swoje istnienie i dodaje do życia niezmierny wymiar terroru. Byłoby dobrze, gdyby więcej osób mogło być tak jasne i pomocne innym na ten temat. Gdyby napisał tylko ten jeden rozdział, to wystarczyłoby.
Oprócz tej znaczącej wyprawy w swoje życie osobiste, Djerassi unika istotnych dyskusji na temat innych osobistych relacji. Myślę, że jest to z szacunku dla żyjących lub dlatego, że obiecał im, że nie napisze o nich. Mówi o swoich żonach i uczniach w ten sam sposób, ale przynajmniej dowiedziałem się, że niektórzy z przywódców w dziedzinie biologii reprodukcyjnej zostali przeszkoleni w jego laboratorium, jednym z najbardziej znanych jest młody naukowiec o nazwisku Nicholas Ling.
Kilka razy spotkałem dr Djerassiego, a jego książka czyta sposób, w jaki jego rozmowy brzmiały przy tych okazjach. Głosi i toleruje opinię innego tylko wtedy, gdy zadał to pytanie, a następnie będzie miał ostatnie słowo, dodając własne spostrzeżenia do stwierdzenia. On zawsze ma ostatnie słowo. Jego książka jest bardzo podobna. Ale jest to człowiek, który odegrał kluczową rolę w zmienianiu świata i, w tym procesie, nie obawiał się zmiany samego siebie. Wyraża się w innych formach literackich, w tym w powieściach, które są bardziej opisowe i łatwiejsze do odczytania, ponieważ dotyczą jednego tematu – samego siebie – ale tutaj nie musiał być tak sztywno skupiony, aby książka nie była tak spójna. To cudowne, że są tacy ludzie, jak dr Djerassi, którzy mogą rzucić wyzwanie każdemu sektorowi naszego społeczeństwa. Nie mogę się doczekać, aby przeczytać więcej jego pracy, ponieważ on na pewno będzie kontynuował pisanie, i mam nadzieję, że pewnego dnia uda mi się uzyskać słowo w wersji edgewise.
Florence P. Haseltine, MD, Ph.D.
Centrum Badań Populacji, Bethesda, MD 20892

[przypisy: jąkanie toniczne, jak wygląda półpasiec, dysmutaza ponadtlenkowa ]